九州から妻と子供を連れてアドバンス研修に来ている山口が、大人も子供も楽しめる旭川近郊のスポットを紹介します。
大学病院から車で約30分、美瑛の町に到着します。美瑛町は北海道中央部・大雪山及び十勝岳連峰の麓の丘陵地にある町で「日本で最も美しい村連合」に加盟しており、美しい丘陵地をもつ丘のまちとして日本のみならず、東アジアをはじめとした世界から多くの観光客が訪れる町です(wikipediaより)。
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「美瑛」と入力してgoogle検索すると美しい景色の画像が多数ヒットしますが、この北海道らしい景色が実際に目の前に広がります。このような景色は九州ではなかなかお目にかかれません。景色を見るだけでも癒されますし、広々とした丘の上の公園を子供たちと走り回るのも気分爽快です。小腹がすいたら直売所で季節の野菜(春~夏ならアスパラガス・トウモロコシなど)を買って食べることも出来ますので、北海道の自然を満喫できます。
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丘を下りて町の方で出ると、お洒落なアンテナショップがあります。ここには旬の生鮮品から、焼きたてのパン、加工品もそろっています。レストランでは野菜と肉が主役のフレンチを楽しむことができます(「美瑛選果」のホームページより)。お洒落なレストランもありますが、小さな子連れの私たちはケーキやプリン、パンなどをテイクアウトで楽しんでいます。子供も大人もついつい食べ過ぎてしまうのが難点ですが・・・
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私はよく当直明けの何も予定がない平日や、休日のちょっとした時間に家族を連れて訪れることが多いです。「ちょっとした時間」で全国区の観光地に訪れることができるのも旭川医大の魅力ではないでしょうか。日々の仕事で疲れたり、嫌なことがあったりしても(ほとんどありませんが)北海道の大自然が優しく癒してくれます。私の研修について来てくれた子供たちも、そんな大自然に包まれておおらかに育ってほしいと思います。
注:掲載した写真はすべて私がiphoneで撮影したものです。